Monday, January 7, 2013

Page to Stage

John Buchan, the author of The 39 Steps, 
was  a  man  of  many  interests.    Born  in 
Scotland, he lived between 1875‐1940.  He 
also  lived  in  England  before  moving  to 
Canada  and  becoming  Canada’s  Governor 
General in 1935.   
Buchan wrote for his own pleasure and by 
the end of his life, amassed more than 100 
works.    He  used  his  experiences  and 
interests to inspire his writing.  The 39 Steps 
was  as  written  over  two  years  (1914‐15) 
while Buchan was recovering from an ulcer.  
Prior to this illness, Buchan was involved in 
the war effort – in secret intelligence work.  
He  also  worked  as  a  war  correspondent 
where he met the man who would inspire 
character Richard Hannay – the protagonist 
of The 39 Steps.  Hannay’s character would 
reappear in other novels by Buchan.   
The  novel,  set 
before  the 
Second  World 
War,  tells  the 
story  of  Hannay 
who finds mself 
on the run from a 
group of German 
spies  after  he 
uncovers  their 
secret  plot.  
There  are  no 
female characters in the novel, something 
changed by Hitchcock when he adapted the 
story for his film version.  

No comments:

Post a Comment